Comércio exterior é o conjunto das compras e vendas de bens e serviços feitos entre países. Quando um país vende um bem ou serviço a outro, a operação é chamada de exportação. Quando compra de outro país, efetua realiza uma importação.

A balança comercial, por sua vez, é o resultado dos valores recebidos pelas exportações, menos os valores pagos pelas importações. Quando as exportações superam as importações, a balança é superavitária. Quando as importações somam mais que as importações, a balança é deficitária.

Os governos estimulam as importações porque elas representam a entrada de recursos na economia do país.

Em 2009, as exportações brasileiras somaram US$ 152,25 bilhões, e as exportações, US$ 127,63 bilhões. Com isso, a balança comercial brasileira ficou superavitária em US$ 24,61 bilhões.